Specjaliści z Rutherford Appleton Laboratory opracowali system, który ma umożliwić przyszłym łazikom marsjańskim znacznie sprawniejsze poruszanie się. Inaczej niż w przypadku dotychczasowych robotów, nowe pojazdy mają być w stanie samodzielnie podejmować decyzje o zmianie położenia podczas eksplorowania powierzchni Czerwonej Planety.

System nawigacji "Seeker" został zaprezentowany podczas organizowanej przez RAL Space konferencji skupiającej ekspertów przemysłu kosmicznego oraz naukowców zajmujących się badaniem Układu Słonecznego. Nowe rozwiązanie powstało jako część inicjatywy Europejskiej Agencji Kosmicznej "StarTiger" i jest efektem pracy zespołu, w skład którego wchodzili inżynierowie z Wielkiej Brytanii, Francji i Kanady.

"Seeker" ma nie tylko dokładnie określać położenie łazika na powierzchni Marsa, ale także samodzielnie identyfikować ważne dla badania Czerwonej Planety cele oraz ustalać najkorzystniejszą do nich drogę, uwzględniając przy tym niebezpieczeństwa związane między innymi z ukształtowaniem terenu.

Tak funkcjonujący łazik ma pokonywać każdego dnia co najmniej 1 km oraz łatwo powracać do tych obiektów, które po dokładniejszej analizie pobranych z nich próbek okazały się najbardziej interesujące.

Specjaliści z RAL podkreślają, że w przypadku badań powierzchni Marsa, a w przyszłości także innych, dalszych ciał Układu Słonecznego, nie ma alternatywy dla systemów, które zakładają samodzielne podejmowanie decyzji przez roboty. Główną przeszkodą w sterowaniu nimi z Ziemi jest czas, który sygnał radiowy potrzebuje, aby pokonać dystans między centrum kontroli misji znajdującym się na naszej planecie, a łazikiem operującym na Marsie. O ile w przypadku Księżyca opóźnienie to jest niewielkie, to w przypadku dalszych obiektów, w tym Marsa, sięga ono co najmniej kilkudziesięciu minut.

Inżynierowie, którzy pracowali nad systemem "Seeker" mają również nadzieję, że w przyszłości podobne rozwiązania będzie można zastosować także do badania powierzchni Ziemi, w rejonach charakteryzujących się surowymi warunkami.

Źródło: astronomia.pl

W związku z pomyślnym rozpoczęciem misji MSL, publikujemy tłumaczenie znacznej części informacji o tej misji, dostępnych na stronie NASA, poświęconej MSL (treści z zakładki "Mission").

Miliardy lat temu, w odległej przeszłości , Mars był bardziej przyjaznym miejscem niż obecnie. Teren marsjański został wyrzeźbiony z kanałów, które przypominają suche koryta rzek. Sondy  wysłane na Marsa  zidentyfikowały fragmenty minerałów, które mogą powstać tylko w obecności wody. Wydaje się, że w zamierzchłej przeszłości, Mars był miejscem, na którym mogło powstać życie z gęstą atmosferą wystarczającą do zaistnienia tam jeziora a nawet morza.

NASA zaplanowała dwie nowe misje: MSL i MAVEN , z których pierwsza będzie poruszać się po powierzchni planety i analizować próbki skał, a druga badać górne warstwy atmosfery. „Zasadniczym zadaniem tych misji jest odpowiedź na pytanie, czy na Marsie było kiedykolwiek życie.” – mówi Paul Mahaffy z Goddard Space Flight Center w Greenbelt.  – „Czy życie mikrobiologiczne mogło zaistnieć na Marsie i co z nim się stało podczas zmian zachodzących na planecie? Czy życie to wymarło, czy też zeszło pod powierzchnię, gdzie byłoby chronione przed promieniowaniem kosmicznym?”

Pan Juergen Herholz z Mars Society Deutschland potwierdził miejsce i termin EMC12.
Odbędzie się ona w Monachium od 12 do 14 października 2012, tuż po święcie Oktoberfest.
Jeśli więc ktoś lubi litrowe kufle może przyjechać parę dni wcześniej :)

EMC12 jest organizowana wspólnie przez Mars Society Deutschland i Universitat der Bundeswehr Munchen (akademię wojskową). Jak na poprzednich konferencjach głównym tematem będzie eksploracja Marsa i perspektywa bezzałogowych i załogowych misji na Marsa. Mile widziane są propozycje prezentacji nadsyłane przez uczestników.
Naturalnie szczególna uwaga poświęcona będzie niemieckiemu projektowi ARCHIMEDES i przygotowaniom do programu MIRIAM-2 w 2014 roku. Ma on przetestować zasady i technologię balonu marsjańskiego ARCHIMEDES. Informacje dostarczone będą z pierwszej ręki, gdyż konferencja odbędzie się w pobliżu miejsca opracowywania MIRIAM-2.
Szczegóły dotyczące zakresu i organizacji EMC12 zostaną przekazane na początku przyszłego roku.

www.marssociety.de

Mars Demo, pod tą roboczą nazwą kryje się prosta (jak narazie) interaktywna aplikacja możliwa do uruchomienia wprost w przeglądarce internetowej (trzeba doinstalować plugin Unity3D). Gracz wcielając się w rolę operatora marsjańskiego łazika, ma możliwość eksploracji okolicy projektu nadmuchiwanego habitatu - załogowej bazy.