Po raz kolejny zespoły studenckie z polskich uczelni spisały się znakomicie w zawodach łazików marsjańskich University Rover Challenge http://urc.marssociety.org. W tegorocznej edycji zawodów wygrał zespół Hyperion2 z Politechniki Białostockiej. Na trzecim stopniu podium stanął zespół Legendary Rover z Politechniki Rzeszowskiej. W pierwszej dziesiątce uplasowały się również dwa pozostałe polskie zespołu Eris z Politechniki Warszawskiej (8 miejsce) i PCz Rover Team z Politechniki Częstochowskiej (10 miejsce). W tym roku konkurencja była bardzo silna. Do zawodów przystąpiła rekordowa liczba 23 zespołów.

Zawody University Rover Challenge URC są rozgrywane co roku, na przełomie maja i czerwca, na amerykańskiej pustyni w stanie Utah. W ekstremalnych warunkach, zespoły studenckie z całego świata i ich łaziki marsjańskie, rywalizują w czterech terenowych konkurencjach, symulujących misje marsjańskie. Dzięki zaangażowaniu Mars Society Polska, od 2009 roku w zawodach uczestniczą, z sukcesami, zespoły z polskich uczelni. W roku 2013 i 2014 Ministerstwo Nauki i Szkolnictwa Wyższego bezpośrednio wsparło także same przygotowania do zawodów, finansując akcję zachęcającą uczelnie do wystawiania zespołów konkursowych.

Chęć udziału w zawodach URC 2014 zgłosiła rekordowa liczba zespołów 31. To ponad dwa razy więcej niż w poprzednich latach. Widoczny jest wzrost zainteresowania zawodami uczelni ze Stanów Zjednoczonych. Jak zwykle dopisały uczelnie z Polski i Kanady. W zeszłym roku po raz pierwszy w rywalizacji wzięła udział drużyna z Indii. W tegorocznej edycji zawodów, Hindusi będą stanowili drugą siłę po gospodarzach. Debiutować będą zespoły z Bangladeszu i Egiptu.

Międzynarodowe zawody łazików marsjańskich European Rover Challenge 2014 już we wrześniu w Polsce. Imprezie towarzyszyć będzie konferencja z udziałem światowej klasy ekspertów ds. kosmosu oraz piknik naukowy. Gospodarzem wydarzenia będzie Województwo Świętokrzyskie.

Otrzymaliśmy relację z zawodów URC 2013 napisaną przez Dorotę Budzyń: członka zespołu Scorpio 3. Przeczytajmy, jak wyglądają zawody "od środka"!

Najwcześniej, bo już 6 czerwca, wróciła do kraju drużyna Hyperion z Politechniki Białostockiej. Na lotnisku im. Chopina w Warszawie, studentów przywitała oficjalna delegacja na czele z rektorem Politechniki Białostockiej prof. Lechem Dzienisem oraz dziekanem Wydziału Mechanicznego prof. Andrzejem Sewerynem.