Zawody University Rover Challenge URC są rozgrywane co roku, na przełomie maja i czerwca, na amerykańskiej pustyni w stanie Utah. W ekstremalnych warunkach, zespoły studenckie z całego świata i ich łaziki marsjańskie, rywalizują w czterech terenowych konkurencjach, symulujących misje marsjańskie. Dzięki zaangażowaniu Mars Society Polska, od 2009 roku w zawodach uczestniczą, z sukcesami, zespoły z polskich uczelni. W roku 2013 i 2014 Ministerstwo Nauki i Szkolnictwa Wyższego bezpośrednio wsparło także same przygotowania do zawodów, finansując akcję zachęcającą uczelnie do wystawiania zespołów konkursowych.

Chęć udziału w zawodach URC 2014 zgłosiła rekordowa liczba zespołów 31. To ponad dwa razy więcej niż w poprzednich latach. Widoczny jest wzrost zainteresowania zawodami uczelni ze Stanów Zjednoczonych. Jak zwykle dopisały uczelnie z Polski i Kanady. W zeszłym roku po raz pierwszy w rywalizacji wzięła udział drużyna z Indii. W tegorocznej edycji zawodów, Hindusi będą stanowili drugą siłę po gospodarzach. Debiutować będą zespoły z Bangladeszu i Egiptu.

Międzynarodowe zawody łazików marsjańskich European Rover Challenge 2014 już we wrześniu w Polsce. Imprezie towarzyszyć będzie konferencja z udziałem światowej klasy ekspertów ds. kosmosu oraz piknik naukowy. Gospodarzem wydarzenia będzie Województwo Świętokrzyskie.

Otrzymaliśmy relację z zawodów URC 2013 napisaną przez Dorotę Budzyń: członka zespołu Scorpio 3. Przeczytajmy, jak wyglądają zawody "od środka"!

Najwcześniej, bo już 6 czerwca, wróciła do kraju drużyna Hyperion z Politechniki Białostockiej. Na lotnisku im. Chopina w Warszawie, studentów przywitała oficjalna delegacja na czele z rektorem Politechniki Białostockiej prof. Lechem Dzienisem oraz dziekanem Wydziału Mechanicznego prof. Andrzejem Sewerynem. 

Przedstawiciel Mars Society Polska, Kazimierz Błaszczak, który wraz z rodzina podróżuje po Stanach Zjednoczonych, złożył wizytę polskim zespołom biorącym udział w zawodach URC 2013. Miał on okazję zwiedzić analog bazy marsjańskiej MDRS oraz pustynny teren na którym były rozgrywane konkurencje: pobieranie próbki i pomoc astronaucie. Spotkał się również z dyrektorem zawodów Kevinem Sloanem. Przy okazji wizyty zrobił sporo zdjęć i nakręcił kilka filmów. Poniżej wywiady z liderami zespołów z Wrocławia i Białegostoku. Reszta materiałów będzie udostępniona po powrocie z wyprawy na pustynię w Utach. Kontakt z zespołem z Rzeszowa był mocno utrudniony, bowiem mieszkali oni w sąsiedniej miejscowości oddalonej od Hanksville o około 80km.