Amerykański automatyczny łazik marsjański Opportunity dostrzegł kamień, który może być meteorytem. Naukowcy z NASA zdecydowali, że robot podjedzie do kamienia i zbada go dokładniej.

Naukowcy zauważyli nietypowy kamień na zdjęciach wykonanych w drugiej połowie września. Kamień znajduje się 31 metrów od Opportunity, nie powinno zatem być problemem dotarcie do niego przez robota. Kamień ma długość około 45 centymetrów. Został nazwany "Oilean Ruaidh", od celtyckiej nazwy jednej z wysp u północno-zachodnich wybrzeży Irlandii

Ciemny kolor, zaokrąglone tekstury i sposób w jaki jest usadowiony na powierzchni wskazują, że może to być meteoryt żelazny - powiedział Matt Golombek z NASA, członek zespołu naukowego.

Łazik Opportunity wylądował na Marsie w styczniu 2004 r. Przez prawie siedem lat przejechał 23,3 km po powierzchni Czerwonej Planety. Na Marsie znajduje się też bliźniaczy łazik Spirit, który pokonał dystans około 7 km.

Do tej pory łazik Opportunity znalazł na Marsie cztery meteoryty żelazne.

Źródło: PAP / JPL (Opportunity spied another large meteorite on her way to Endeavour Crater)